¿Hipertensión arterial?

La presión arterial alta aumenta el riesgo de enfermedades del corazón y derrame cerebral por lo que es importante saber cómo bajarla. Factores de riesgo en la hipertensión incluyen la obesidad, el consumo excesivo de alcohol, el tabaquismo, y la historia familiar.

Descripción

La presión sanguínea alta, también conocida como hipertensión, es la enfermedad más común cardiovascular.

Si tiene presión arterial alta, es probable que averiguar acerca de ello durante un chequeo de rutina. O bien, puede notar que tenga un problema al medir su propia presión arterial. Sin embargo, asegúrese de ver a su médico para un diagnóstico definitivo, y tener la oportunidad de aprender lo que usted puede hacer para tener su presión arterial bajo control.

La presión arterial se refiere a la fuerza con que la sangre empuja las paredes de las arterias, mientras fluye a través del cuerpo. Al igual que el aire en un neumático o el agua de una manguera, la sangre llena las arterias con una determinada capacidad. Así como demasiada presión de aire puede dañar un neumático o demasiada agua empujando a través de una manguera de jardín puede dañar la tubería, la presión arterial elevada pueden poner en peligro arterias sanas y conducir a condiciones que amenazan la vida como las enfermedades del corazón y derrame cerebral.

La hipertensión arterial es la principal causa de infarto cerebral y una causa importante de ataque cardíaco.

Una lectura de presión arterial aparece como dos números. La primera y mayor de las dos es la medida de presión sistólica o la presión en las arterias cuando el corazón late y los llena con la sangre. El segundo número mide la presión diastólica o la presión en las arterias cuando el corazón descansa entre latidos.

La presión arterial normal aumenta de manera constante de alrededor de 90/60 en el momento del nacimiento a cerca de 120/80 en un adulto sano. Si alguien se toma la presión arterial inmediatamente después de pronunciar un discurso o de correr cinco km, la lectura, sin lugar a dudas será alta. Esto no es necesariamente motivo de alarma: Es natural que la presión arterial suba y baje ante los cambios en la actividad o estado emocional.

También es normal que la presión arterial varíe de persona a persona, incluso de una zona de su cuerpo a otro. Pero cuando la presión arterial se mantiene constantemente alta, hable con su médico acerca del tratamiento. Constantemente la presión sanguínea alta forza al corazón a trabajar más allá de su capacidad. Junto con el daño a los vasos sanguíneos, la hipertensión puede dañar el cerebro, los ojos y los riñones.

Las personas con lecturas de presión arterial de 140/90 o más, en por lo menos en 2 ocasiones, se dice que tiene presión arterial alta. Si la presión sigue siendo alta, su médico probablemente comenzará el tratamiento. Las personas con lecturas de la presión arterial de 200/120 o superior necesitan tratamiento inmediato. Las personas con diabetes son tratadas si su presión arterial se eleva por encima de 130/80, puesto que ya tienen un alto riesgo de enfermedad del corazón.

Los investigadores identificaron que las personas con presión arterial ligeramente superior a 120/80 como una categoría de alto riesgo de desarrollar hipertensión. Esta condición se denomina prehipertensión y afecta a un estimado de 20% de hombres y mujeres. La prehipertensión que ahora se conoce por aumentar la probabilidad de daño a las arterias y el corazón, el cerebro y los riñones, por lo que muchos médicos están recomendando un tratamiento precoz.

Aun así, muchas personas con presión arterial alta no se dan cuenta de que tienen la condición. De hecho, la hipertensión es a menudo llamado “el asesino silencioso” porque rara vez causa síntomas, a pesar de que inflige graves daños al organismo. Dejar sin tratamiento la hipertensión puede conducir a problemas de visión, así como a un ataque al corazón, derrames cerebrales y otras condiciones potencialmente fatales, incluyendo insuficiencia renal.

La hipertensión arterial también puede dar lugar a insuficiencia cardiaca, una condición común pero discapacidad, que puede causar problemas respiratorios. Los pacientes que tienen presión arterial alta muy alta, se dice que tienen una hipertensión maligna, con una presión diastólica por lo general superior a 130 o una presión sistólica por encima de 200. La hipertensión maligna es una condición peligrosa que puede desarrollarse rápidamente y causar daños a los órganos pronto por lo que requiere atención médica inmediata.

Afortunadamente, la presión arterial alta puede ser controlada eficazmente. El primer paso es hacer que su presión sanguínea regularmente.

La presión arterial alta es más probable en personas que:

  • Tienen un historial familiar de presión arterial alta, enfermedades del corazón, o diabetes
  • Edad superior a 55
  • Tienen sobrepeso
  • No son físicamente activos
  • Beben en exceso
  • Fumadores
  • Coma alimentos con alto contenido de grasas saturadas o de sodio
  • Usar ciertos medicamentos como los AINEs, descongestionantes, y drogas ilícitas como la cocaína

Síntomas

Uno de los aspectos más peligrosos de la hipertensión es que puede que no sepa que lo tiene. Por lo general, no se presentan síntomas de hipertensión arterial por lo que generalmente no se siente. De hecho, casi un tercio de las personas que tienen hipertensión no lo saben. La única forma de averiguar si usted tiene presión arterial alta es medir su presión arterial de forma regular. Esto es especialmente importante si usted tiene un pariente cercano con hipertensión arterial.

Si su presión arterial es muy elevada, puede haber ciertos síntomas a buscar, entre ellos:

  • Dolor de cabeza
  • Fatiga o confusión
  • Problemas de visión
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Latido irregular del corazón
  • Sangre en la orina
  • Latidos en el pecho, el cuello o las orejas

Si usted tiene alguno de estos síntomas, vea a un doctor inmediatamente. Usted podría tener una crisis hipertensiva que puede llevar a un ataque al corazón o un infarto cerebral.

La hipertensión no tratada puede conducir a enfermedades graves, incluyendo infarto cerebral,enfermedad cardíaca, insuficiencia renal y problemas oculares.

Tipos

Hipertensión esencial

En la mayoría de los casos de presión arterial alta, la causa no puede determinarse. Este tipo de presión arterial alta se llama hipertensión esencial.

Aunque la hipertensión esencial sigue siendo algo misterioso, se le ha relacionado con ciertos factores de riesgo. La hipertensión arterial tiende a ser hereditaria y es más probable que afecte a los hombres que las mujeres. La edad y la raza también juegan un papel importante.

Essential hypertension is also greatly influenced by diet and lifestyle. La hipertensión esencial es también muy influidas por la dieta y el estilo de vida. El vínculo entre la sal y la presión arterial alta es especialmente concluyente. Las personas que viven en el norte de las islas del Japón comen más sal per cápita que cualquier otra persona en el mundo y tienen la mayor incidencia de la hipertensión esencial. Por el contrario, las personas que no añaden sal a los alimentos  prácticamente no muestran rastros de la hipertensión esencial.

La mayoría de las personas con presión arterial alta son “sensibles a la sal”, lo que significa que cualquier exceso de sal al que el cuerpo necesita, por mínimo que sea, es demasiado para ellos y aumenta su presión sanguínea. Otros factores que se han asociado con hipertensión esencial incluyen la obesidad, diabetes, estrés, ingesta insuficiente de potasio, calcio y magnesio, la falta de actividad física y el consumo crónico de alcohol.

Hipertensión secundaria

Cuando una causa directa de hipertensión arterial  puede ser identificada, la condición se describe como la hipertensión secundaria.

Por otro lado, la hipertensión arterial secundaria, es menos común y es el resultado de otra enfermedad, como por ejemplo:

  • Trastornos de la glándula suprarrenal (pequeños órganos, que se encuentra por encima de los riñones que crean las hormonas), incluyendo síndrome de Cushing (una enfermedad causada por un exceso de cortisol), hiperaldosteronismo (exceso de aldosterona) y feocromocitoma (un tumor poco frecuente que causa la secreción excesiva de hormonas como la adrenalina)
  • Enfermedades de los riñones que pueden incluir la enfermedad renal poliquística, tumor renal, insuficiencia renal, o un estrecho o bloqueado suministro de la arteria principal del riñón
  • Fármacos como los corticosteroides (medicamentos antiinflamatorios), fármacos antiinflamatorios no esteroideos, medicamentos para la pérdida de peso, medicamentos para la gripa y resfriados que incluyen descongestionantes como la pseudoefedrina, las píldoras anticonceptivas ( que contienen estrógeno), y medicamentos para la migraña.
  • Apnea del sueño, una condición en la cual una persona detiene la respiración durante el sueño. Alrededor de la mitad de los pacientes con esta condición tienen presión arterial alta.
  • Coartación de la aorta, un defecto de nacimiento en el que la aorta se redujo
  • Preclampsia, una condición relacionada con el embarazo
  • Problemas de tiroides y paratiroides
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